Английская поэзия

ГлавнаяБиографииСтихи по темамСлучайное стихотворениеПереводчикиСсылкиАнтологии
Рейтинг поэтовРейтинг стихотворений

John Gay (Джон Гей)

Part II. Fable 16. The Ravens, the Sexton, and the Earth-worm

  To Laura

  Laura, methinks you're over nice.
  True, flattery is a shocking vice;
  Yet sure, whene'er the praise is just,
  One may commend without disgust.
  Am I a privilege denied,
  Indulged by every tongue beside?
  How singular are all your ways!
  A woman, and averse to praise!
  If 'tis offence such truths to tell,
  Why do your merits thus excel?

     Since then I dare not speak my mind,
  A truth conspicuous to mankind;
  Though in full lustre every grace
  Distinguish your celestial face:
  Though beauties of inferior ray
  (Like stars before the orb of day)
  Turn pale and fade: I check my lays,
  Admiring what I dare not praise.
  If you the tribute due disdain,
  The Muse's mortifying strain

  Shall like a woman in mere spite,
  Set beauty in a moral light.
     Though such revenge might shock the ear
  Of many a celebrated fair;
  I mean that superficial race
  Whose thoughts ne'er reach beyond their face;
  What's that to you? I but displease
  Such ever-girlish ears as these.
  Virtue can brook the thoughts of age,
  That lasts the same through every stage.

     Though you by time must suffer more
  Than ever woman lost before;
  To age is such indifference shown,
  As if your face were not your own.
     Were you by Antoninus[1] taught?
  Or is it native strength of thought,
  That thus, without concern or fright,
  You view yourself by reason's light?
  Those eyes of so divine a ray,
  What are they? Mouldering, mortal clay.

  Those features, cast in heavenly mould,
  Shall, like my coarser earth, grow old;
  Like common grass, the fairest flower
  Must feel the hoary season's power.
     How weak, how vain is human pride!
  Dares man upon himself confide?
  The wretch who glories in his gain,
  Amasses heaps on heaps in vain.
  Why lose we life in anxious cares,
  To lay in hoards for future years?

  Can those (when tortured by disease)
  Cheer our sick heart, or purchase ease?
  Can those prolong one gasp of breath,
  Or calm the troubled hour of death?
     What's beauty? Call ye that your own?
  A flower that fades as soon as blown.
  What's man in all his boast of sway?
  Perhaps the tyrant of a day.
     Alike the laws of life take place
  Through every branch of human race,

  The monarch of long regal line
  Was raised from dust as frail as mine.
  Can he pour health into his veins,
  Or cool the fever's restless pains?
  Can he (worn down in Nature's course)
  New-brace his feeble nerves with force?
  Can he (how vain is mortal power!)
  Stretch life beyond the destined hour?
     Consider, man; weigh well thy frame;
  The king, the beggar is the same.

  Dust forms us all. Each breathes his day,
  Then sinks into his native clay.
     Beneath a venerable yew,
  That in the lonely church-yard grew,
  Two ravens sat. In solemn croak
  Thus one his hungry friend bespoke:
     'Methinks I scent some rich repast;
  The savour strengthens with the blast;
  Snuff then, the promised feast inhale;
  I taste the carcase in the gale;

  Near yonder trees, the farmer's steed,
  From toil and daily drudgery freed,
  Hath groaned his last. A dainty treat!
  To birds of taste delicious meat.'
     A sexton, busy at his trade,
  To hear their chat suspends his spade.
  Death struck him with no further thought,
  Than merely as the fees he brought.
  'Was ever two such blundering fowls,
  In brains and manners less than owls!

  Blockheads,' says he, 'learn more respect;
  Know ye on whom ye thus reflect?
  In this same grave (who does me right,
  Must own the work is strong and tight)
  The squire that yon fair hall possessed,
  Tonight shall lay his bones at rest.
  Whence could the gross mistake proceed?
  The squire was somewhat fat indeed.
  What then? The meanest bird of prey
  Such want of sense could ne'er betray;

  For sure some difference must be found
  (Suppose the smelling organ sound)
  In carcases (say what we can)
  Or where's the dignity of man?'
     With due respect to human race,
  The ravens undertook the case.
  In such similitude of scent,
  Man ne'er eould think reflections meant.
  As epicures extol a treat,
  And seem their savoury words to eat,

  They praised dead horse, luxurious food,
  The venison of the prescient brood.
     The sexton's indignation moved,
  The mean comparison reproved;
  The undiscerning palate blamed,
  Which two-legged carrion thus defamed.
     Reproachful speech from either side
  The want of argument supplied:
  They rail, revile: as often ends
  The contest of disputing friends.

  'Hold,' says the fowl; 'since human pride
  With confutation ne'er complied,
  Let's state the case, and then refer
  The knotty point: for taste may err.'
  As thus he spoke, from out the mould
  An earth-worm, huge of size, unrolled
  His monstrous length. They straight agree
  To choose him as their referee.
  So to the experience of his jaws,
  Each states the merits of his cause.

  He paused, and with a solemn tone,
  Thus made his sage opinion known:
     'On carcases of every kind
  This maw hath elegantly dined;
  Provoked by luxury or need,
  On beast, on fowl, on man, I feed;
  Such small distinctions in the savour,
  By turns I choose the fancied flavour,
  Yet I must own (that human beast)
  A glutton is the rankest feast.

  Man, cease this boast; for human pride
  Hath various tracts to range beside.
  The prince who kept the world in awe,
  The judge whose dictate fixed the law,
  The rich, the poor, the great, the small,
  Are levelled. Death confounds them all.
  Then think not that we reptiles share
  Such cates, such elegance of fair:
  The only true and real good
  Of man was never vermin's food.

  'Tis seated in the immortal mind;
  Virtue distinguishes mankind,
  And that (as yet ne'er harboured here)
  Mounts with his soul we know not where.
  So, good man sexton, since the case
  Appears with such a dubious face,
  To neither I the cause determine,
  For different tastes please different vermin.'

Перевод на русский язык

Часть II. Басня 16. Вороны, Могильщик и Земляной Червь


	Лаура, вы – красивей всех!
Конечно, лесть – великий грех,
Но если похвала правдива,
То чист зовущий «дивом» диво.
Зачем же мне молчать, неясно,
Коль все с моей хвалой согласны?
Вы женщина – и неприятна
Вам похвала? Невероятно!
У вас достоинств – в преизбытке.
Какие могут быть обидки?

	Сказать хочу душою всею,
Что знают все… Увы, не смею. 
Небесный лик, что нет чудесней,
Не смею я прославить песней.
Хоть звёздной девушке и даме
Дано лишь гаснуть рядом с вами,
Я, вдохновеньем посещённый,
Молчать обязан, восхищенный.

	Но оконфуженная Муза,
Обид не выдержав обузу,
Здесь в нравственном представит свете
Всё, что имеет на замете.

	Блестящим дамам этой мести
Бояться нечего; бесчестья
Достойны те, чьи жалки рольки,
Кто смотрит в зеркальце – и только,
Кто девочку в себе лелеет
И кто с годами не взрослеет.
Но добродетель без наива
Встречает годы терпеливо.
Вы больше потерять успели,
Чем остальные, но стерпели,
Испили горе полной чашей
Так, словно бы оно – не ваше.

	Учились вы у Антонина
Иль у самой природы? – Ныне
Тот свет, которым благ ваш Разум,
Все страхи отвергает разом!

	И всё ж божественные очи
Умрут во тьме могильной ночи,
И торс, что небо изваляло,
Стареет каждый день помалу,
И, как трава простая, роза
Зимой узнает власть мороза. 

	Сколь человек самоуверен,
В гордыне суетной безмерен!
Куда идёт? Пришёл откуда?
Забыл? К чему же злата груды?
Мы держим хваткой загребущей
Бесценный клад на день грядущий,
Но если там грядут болезни,
Он будет сора бесполезней
И нашей жизни дуновенье
Он не продлит ни на мгновенье!

	Подмял красавицу, молодчик? –
Пришёл – уйдёшь без проволочек!
Подмял страну? Но кто ты? – Тленный
Тиран, мгновенный во вселенной!

	Законы жизни всюду те же:
И умник смертен, и невежа.
Всё тот же прах, а не особый,
Во мне и в царственной особе.
Кто королю вернёт здоровье,
Наполнив жилы новой кровью?
Кто боль остудит в лихорадке,
Исправит в нервах неполадки?
И может ли земной владыка
Свой час отсрочить? Нет, поди-ка!

	Прикинь, подумай, мил дружище:
Все – прах земной, король и нищий,
И всяка тварь своё отдышит,
И всех в расход природа спишет.

	Под тис кладбищенский столетний
Два Ворона порою летней
Слетелись как-то. И при встрече
Один повёл такие речи:

– Приятель мой голодный, грустный!
Встряхнись, я запах чую вкусный:
То дух тухлятинки прекрасный,
То дух дохлятинки несчастной.
У тех деревьев конь крестьянский
Издох от жизни препоганской,
И нынче нашим интересам
Послужит, став деликатесом!

	Могильщик, слыша их дебаты,
Отставил в сторону лопату.
(Для парня Смерть была здесь главным
Работодателем исправным). 
– Откуда, птички, вы и кто вы?
Да вы глупей, чем даже совы!
А вам известно ль, пустомели,
Тень на кого вы бросить смели?
В могиле, гляньте, этой самой,
Что я рукой вскопал упрямой,
Сквайр похоронен будет местный,
Землевладелец, всем известный.
В чём ваша, Во́роны, ошибка?
Помещик толст был, хоть не шибко,
Но и глупейшей хищной птице
Здесь было б стыдно ошибиться.
Вот человек, вот конь, – сколь тупо
Вы перепутали их трупы,
Почуяв запах разложенья!
Где ж к человеку уваженье? 

	Какое «бросить»? Что за «тени»?
К чему словес хитросплетенья,
Коль все воняют одинако? 
И за коня взялись, однако.
В разгар смердящего обеда,
Они прокаркали: – Конина
На вкус – так пр-р-р-осто оленина!

	Могильщик бранью самой чёрной
Покрыл их за восторг позорный,
Которым, паче злых затрещин,
Зело покойник обесчещен!

	Борьба взаимных заушательств
Велась без должных доказательств,
И злоба склоку обостряла,
Покуда курица не встряла.

	– Кончайте, братцы, заварушку,
И не серчайте друг на дружку,
И вместе с квочкой вместо склочки
Вернитесь все к исходной точке!

	Внезапно выполз Червь их праха.
Чудовище – умрёшь со страха!
Всех поразивший видом змейским
Назначен был судьёй третейским,
И, поработав челюстями,
Сей казус он разгрыз частями.

	И вникнул Червь во все детали,
И мудрый вывод сделал дале:

	– Едал я всяческую падаль.
Вам перечислить всю не надо ль?
Едал животную, и птичью,
И в человеческом обличье.
На вкус – почти одно и то же,
На выбор – лишь для выпендрёжа,
Но человек, сказать по чести,
Всех прочих стоит, взятых вместе.
Спросить его хочу: что хвастать?
Что шастать всюду и грабастать?
Возьмём царя и царедворца,
Возьмём судью-законотворца,
Богач, бедняк, – любой образчик
На равных будет вложен в ящик.
Нам нужно тело, только тело,
И чьё там тело – нет нам дела.
До лучшего, что в человеке,
Не доберёмся мы вовеки. 
То – ум бессмертный, цель благая
И добродетель дорогая.
И всё душа объединяет,
Но как – никто из нас не знает.
Могильщик, друг, ты озадачен?
Вопрос весьма неоднозначен,
И лишь одно признать придётся:
На всякий вкус – свой гад найдётся!

© Перевод Евг. Фельдмана
27.12.2018 (ред.)
Все переводы Евгения Фельдмана

John Gay's other poems:
  1. ГаданиеPrediction
  2. An Elegy on a Lap-dog
  3. To a Young Lady, with Some Lampreys
  4. A Ballad
  5. The Quidnunckis

Распечатать стихотворение. Poem to print Распечатать (Print)

Количество обращений к стихотворению: 1537

Последние стихотворения

To English version


Английская поэзия. Адрес для связи eng-poetry.ru@yandex.ru